Category Archives: Tips

“Tengo millas de vuelo…” Las aerolíneas y sus millas/puntos.

frequentflyer

No conozco mucha gente que me haya dicho “fui a X destino usando mis millas de vuelo”. Cuando hablo de esta mucha gente, incluyo gente que sé que viaja con frecuencia, y probablemente usando la misma línea aérea todo el tiempo. A algunos le pregunto, Oye, ¿y tus millas de vuelo? Y me preguntan o ¿que es eso? o simplemente, me evidencian su vagancia de hacer un simple registro con su línea aérea (en la mayoría de los casos, libre de costo) para registrar las millas que han viajado con la línea aérea.

Bueno, intentaré explicarles de la manera mejor resumida como funcionan las millas de vuelo en la mayoría de los casos. Te registras como viajero frecuente en el site de tu línea aérea (lo puedes hacer aún cuando no tienes ningún viaje registrado con ellos ni en el presente ni en el futuro) y ellos te otorgarán un número de viajero frecuente. Ese número aparecerá cada vez que compres boletos con ellos e incluso, en muchas líneas aparece hasta en tu boarding pass. Hasta ahora, te puede parecer un poco inútil tener un número de viajero frecuente, pues la realidad es que con un segmento de vuelo las millas o puntos no dan ni para hacer un upgrade de clase. Pero, ¿que pasa si acumulas muchos segmentos de viaje o en el mejor de los casos, consigues una tarjeta de crédito con el logo de la línea aérea y comienzas a acumular millas por tus compras?

popularadvantLcrp santander_jetblue

Ya es muy común conseguir líneas aéreas que ofrezcan tarjetas de crédito. En Puerto Rico, hay dos bancos locales que ofrecen tarjeta de las líneas aéreas que puedes encontrar en la isla: la Santander-JetBlue y la Popular-American Airlines Advantage. Ambas tarjetas te dan un bono de millas si gastas $1,000 durante los primeros meses y cada compra te da una cantidad considerable de millas. La clave es hacer la mayor cantidad de compras con tu tarjeta y mantenerla al día en los pagos. Léase, usarla aunque tengas la misma cantidad en efectivo contigo. De esa manera estás consiguiendo que tus compras sean las responsables de pagar tus boletos de avión y esto no representaría un ahorro extra para ti, si no que todo el año acumularías puntos para tu viaje. Debes tener en cuenta que aun puedes registrar otras tarjetas de crédito que los bancos acá no ofrecen pero que se consiguen fácilmente en línea. Algunos ejemplos lo son: la American Express-Delta, la Chase-United, e incluso, la Citicard-Expedia que también te ayudará a obtener puntos para hoteles y alquileres de autos.

expedia-credit-card frequentflyer

Les hablo de esto porque al principio, como ustedes era una escéptica de las millas de vuelo, pero me di cuenta que con lo que me gusta viajar, redunda más bien en un beneficio. Hoy incluso tengo número de viajero frecuente en líneas aéreas en las que nunca he viajado (Air France?) porque como ya les expliqué, no cuesta nada registrase, obtener el número y usarlo en un futuro. Poseo algunas de las tarjetas de crédito y puedo decirles que ya pude usar algunas millas para viajar. Resulta totalmente gratificante pagar solamente lo que cueste el impuesto y ahorrarse el resto para la experiencia que vas a vivir en tu destino. No soy emisaria de ninguna aerolínea, solo soy una viajera que intenta ahorrar cada dolar que pueda a lo hora de viajar con el propósito de tener una experiencia inolvidable. Ojalá y estos tips le sean útiles durante este verano.

Advertisements

De como conseguir pasajes a destinos europeos por menos de $1000

No sé si he hecho una buena elección en convertir este en el primer post de mi —recién comenzado— blog de viaje Traveleira pero, por algo se tiene que comenzar y pues, creo que debe ser una buena manera de introducirlos a ustedes al maravilloso mundo de viajar. Constantemente, cuando le dices a la gente que vas a viajar, tienden a pensar “ah, tienes que tener mucho dinero” cuando la realidad es que en, muchas ocasiones, tienes que estirar el presupuesto. La diferencia de los viajeros es que viajar se convierte en su prioridad y ese dinero que tú pasaste un año ahorrando para comprarte un carro, el viajero se lo ahorró para finalmente conocer la India, por ejemplo. Ya que descarté ese misconception de que “Todos los viajeros tienen chavos o papi se los paga”, toca explicar como comienza todo. En mi caso, cuando tengo un destino pensado, intento entrar a un blog como este a buscar toda la información sobre el lugar que pienso ir, experiencias de viajeros y hasta algunas cosas que puedan decir los locales. De esa manera también puedes cerciorarte y saber si el destino al que planificas ir requiere una visa para permitirte la entrada o no. Para eso también couchsurfing.org funciona muy bien. Fuera de esa parte, comenzamos a hacer la búsqueda de todo aquello que nos va a costar dinero. Yo comienzo siempre por buscar pasajes. Si alguien les dijo alguna vez que buscar pasajes económicos es algo fácil (a menos que se los haya dicho yo que ya tengo la estrategia dominada) es muy probable que les estuviese diciendo una mentira, o solo sepa buscar pasajes domésticos dentro de los Estados Unidos. Existen mitos de que los mejores días para comprar vuelos son los martes y miércoles, y que si se hace de madrugada mucho mejor. Lamento informar que esto son puros mitos. Hace poco se publicó un estudio hecho por el site CheapAir.com en el cual se indica que en promedio, el mejor día para comprar boletos de avión es 54 días antes del vuelo. Este número según el propio artículo no es arbitrario y tiende a variar según el destino. Hasta ahora, todo lo que he dicho son números, porcientos, probabilidades. Ahora voy a hablarles de mis experiencias reales. Cuando comienzo a buscar un pasaje si es un viaje de pura diversión, comienzo con ir a Kayak.com y colocar el destino. He decidido añadirles algunos screenshots medios tontos del proceso, pero mejor estar sobre ilustrado en el asunto.

Aquí podemos ver la página inicial de Kayak en la cual puedes comenzar a buscar vuelos. Como pueden apreciar, escogí la opción de Roundtrip y estoy buscando un *pasaje imaginario* hacia Baku, Azerbaiyán para diciembre. Otra cosa que me aseguré fue de colocar que buscara fechas flexibles para así poder comparar. Para hacer la comparación más grande, también escogí la opción de que comparara los precios de Kayak con otros buscadores. Una vez hayas oprimido en Buscar, aparecerán los demás buscadores en otras ventanas y esto es lo que te aparecerá en Kayak.

Screenshot 2014-04-12 23.17.53 Screenshot 2014-04-12 23.18.21

Como pueden ver, primero te aparece una pantalla que te da el fare por todos los días que colocaste y te dice cual es el más económico marcándolo en verde. En la segunda imagen, abrí uno de los vuelos que me apareció como el más económico para ver los detalles y así comparar con el resto de los buscadores.

Screenshot 2014-04-12 23.22.03

Aquí abrí otro de los buscadores para comparar que es Cheapoair.com. Aquí encontré ya que la opción que me da Turkish Airlines es más económica que las que Kayak me había provisto. Eso lo repito con los otros buscadores para ver las opciones que me dan. El próximo paso es revisar el precio que puedo conseguir directamente con la línea aérea. En el caso de este vuelo, Turkish Airlines no me permite comenzar a hacer la búsqueda desde San Juan y Jet Blue no me permite hacer la búsqueda hasta Baku. Así que en este caso me tendría que conformar con ese fare de $979 para llegar a Baku (que de hecho, está buenísimo) O hacer otro truco que he aprendido con el tiempo y que les voy a ilustrar volando *imaginariamente* a otro lado.

Screenshot 2014-04-12 23.35.05

Ahora, *imaginariamente* en esas mismas fechas voy a Oslo, Noruega y repito el mismo proceso que hice con el anterior.

Screenshot 2014-04-12 23.39.18

Esto es lo que encuentro en Kayak y el fare no me hace feliz para la cantidad de escalas. Tampoco lo hacen el resto de los buscadores. Yo he desarrollado una pequeña técnica para no tener que sufrir esto: desarrollar mis propias escalas. Ahora les explico (Recuerden que esto es volando desde San Juan pero puede que funcione en otros lugares.)

Screenshot 2014-04-12 23.42.52

Repito la búsqueda en Kayak con una leve diferencia. Esta vez, en lugar de buscar el vuelo saliendo desde San Juan he optado por buscarlo saliendo de JFK.

Screenshot 2014-04-12 23.48.10

En este caso, opté por eliminar los vuelos con escala totalmente a propósito y dejar los non-stop de JFK a Oslo con toda la intención de que comparan el precio que daba volando desde San Juan y el que da volando desde ahí y directo. Ida y vuelta. Creo que ya entendieron que adoro Norwegian Airways. Me imagino que ahora la pregunta es, ¿y cómo volamos desde San Juan a NY? Esa pregunta es bastante fácil y ustedes saben responderla. Hay 3 líneas aéreas que vuelan en San Juan-JFK a todas horas: American Airlines, Delta y JetBlue. Es cuestión de buscar tu favorita. No les voy a ilustrar la búsqueda en las tres líneas pero si les voy a dar los precios. En Jetblue eso te sale en $309, en American Airlines  fluctua entre $308 y $343 y en Delta sale en $434. Supongamos que escoges JetBlue. El total del vuelo a Oslo sería $891. Me dirás “Pero en el search anterior habían vuelos en $831”. Claro, pero tienes que tomar en cuenta que hacer escala siempre es caro. En los aeropuertos todo es más caro, y en esas escalas naturalmente te dará hambre, ansiedad, te antojarás de algo que a la larga, tu vuelo podría aumentar en los $1,000 fácil. Minimizando las escalas y pasando más tiempo volando aseguras por lo menos una o dos comidas en el avión que no consumirás en tierra y ya están incluídas en el precio. A la hora de pensar en un vuelo internacional tienes que considerar también esos factores. Creo que después de haber leído esto NADIE me puede decir que llegar a Escandinavia es muy caro, eso es algo que ya tenía requetecomprendido. Esto tiene equivalentes en otros destinos que poco a poco les mostraré. Espero que esto les sea útil y pronto seguiré dándoles más tips para aliviarles el bolsillo mientras viajan.

Fuentes:

Alan x el mundo

Huffington Post